Janeiro 4, 2019 Acterys

Entrevista com nosso CEO

No início de janeiro 2019 nos reunimos com Martin Kratky, CEO da Managility e FP & A Software Group, em nosso centro de desenvolvimento em Byron Bay, a parte mais oriental da Austrália e fizemos algumas perguntas sobre o que aconteceu na 2018 e as perspectivas para Próximo ano:

Rittika: Martin, obrigado por conversar com a gente. Vamos começar com uma olhada no ano passado 2018?

Martin: Definitivamente foi um ano muito emocionante. A indústria de análise e planejamento sempre foi dinâmica, mas o ritmo de mudança nos últimos anos é incomparável.

O lançamento da última versão da Acterys este ano, que uniu as duas marcas anteriormente separadas em uma solução unificada, foi um marco importante em nossa história corporativa. Adicionando novos funcionários da 25, estabelecendo operações nos EUA, Europa e Ásia, bem como lançando grandes atualizações trimestrais, nos manteve muito ocupados, mas ver que uma nova startup pode competir com sucesso com gigantes do setor de bilhões de dólares foi muito recompensador.

Rittika: Você tem estado na indústria por um tempo: qual sua opinião sobre tendências e desenvolvimentos?

Martin: Sim, depois de 20 anos as pessoas perguntam: "Você não está cansado de fazer a mesma coisa por tanto tempo?" Minha resposta é sempre: Cada ano tem sido diferente e particularmente o ritmo de mudança nos últimos anos é incomparável.

Na indústria, vejo duas tendências principais: a primeira é a nuvem. Não é realmente um conceito novo, mas o que experimentamos agora particularmente na Ásia-Pacífico e nos EUA - a Europa está um pouco atrasada - é a total aceitação dos clientes de soluções em nuvem em análise e planejamento. Isso é predominantemente impulsionado pelos benefícios óbvios: você pode começar de forma extremamente rápida e econômica. Com nosso produto Acterys Connector, por exemplo, nossos clientes podem agora provisionar um ambiente de análise de nível corporativo que integra soluções padrão de contabilidade em nuvem, como Xero, Dynamics e QuickBooks, em minutos 5. Há alguns anos, a implementação de uma solução semelhante levou semanas de consultoria.

A segunda tendência importante que vejo é: autoatendimento ou como eu chamaria: “capacitar o usuário corporativo”. Soluções como o Power BI tomaram a indústria pela tempestade. Os usuários de negócios - sem aprofundar as habilidades de TI - têm agora um poder de análise inigualável em fontes de dados simples, com a fração do custo das ferramentas de BI, planejamento e consolidação herdadas.

Rittika: Isso significa que os consultores de BI vão agora falir?

Martin: Essa é uma pergunta muito boa e importante: assim como acontece com muitas tendências de marketing, o termo “análise de autoatendimento” deve ser visto com um “grão de sal”. Por um lado, está correto: ferramentas de autoatendimento como o Power BI e o Acterys Connectors podem obter resultados imediatos em fontes de dados padronizadas. O Power BI permite uma visualização fantástica e insights da IA ​​imediatamente ao seu alcance, e a Acterys agora cria o modelo de dados, a lógica e os relatórios iniciais com um clique.

Isso é ótimo, mas na maioria das vezes isso não é o fim.

Vemos isso muito comumente particularmente com clientes no espaço SMB - os clientes da empresa estão mais familiarizados com as “realidades” nessa área: muito tempo e dinheiro são desperdiçados antes que eles percebam que trabalhar com um especialista por algumas horas ou dias faz realmente economizar dinheiro.

Fazer uma análise em uma fonte de dados única e simples é uma coisa, integrar vários sistemas diferentes em um modelo de dados abrangente (ou “data warehouse”) com a lógica de cálculo e fluxos de trabalho personalizados e especificamente necessários é uma história completamente diferente e, na minha opinião sempre exigem a expertise de especialistas.

Vemos isso muito comumente particularmente com clientes no espaço SMB - os clientes da empresa estão mais familiarizados com as “realidades” nessa área: muito tempo e dinheiro são desperdiçados antes que eles percebam que trabalhar com um especialista por algumas horas ou dias faz realmente economizar dinheiro.

“Fazer análises em uma fonte de dados única e simples é uma coisa, integrar sistemas múltiplos e diferentes em um modelo de dados abrangente, incluindo lógica de cálculo personalizada, fluxos de trabalho, etc. é uma história completamente diferente”

Rittika: Quais foram os principais motivadores para o lançamento de novas soluções de análise e planejamento com a Acterys?

Martin: Depois de trabalhar com quase todos os produtos da indústria nos últimos anos da 15, aprendemos um pouco sobre o que funciona e onde as coisas estão faltando e podem ser melhoradas:

Primeiro, como mencionado, nosso objetivo era alavancar as novas oportunidades com análises de nuvem e de autoatendimento. Tornar as coisas mais fáceis, mais rápidas e mais rentáveis.

Segundo, para integrar soluções de silos: simplesmente não há justificativa de ter uma solução de data warehouse, uma plataforma de relatórios e análises e, em cima, outra aplicação separada de planejamento / previsão / consolidação. Todos usando seu próprio armazenamento de dados - na pior das hipóteses, mesmo com diferentes bancos de dados proprietários - resultando em enormes custos gerais integrando os dados nesses silos e pagando por especialistas caros para cada silo. Nosso foco está no suporte ao armazenamento padrão, como o SQL Server ou o Oracle, e o uso, em muitos casos, de um amplo conjunto de conhecimentos disponíveis.

E isso não termina com o armazenamento, nosso foco é adicionar onde realmente agregamos valor na modelagem, cenários complexos de write-back e analíticos, bem como automação de data warehouse. Não há sentido em reinventar a roda e criar nosso próprio mecanismo de relatórios. Com o Power BI, temos o ambiente de análise mais amplamente utilizado e o Excel ainda é o aplicativo de negócios mais utilizado e versátil. Nenhuma solução de relatórios especializada pode combinar isso. Para o que o Excel não é construído, está atuando como um modelo de dados central e gerenciando fluxos de trabalho de gravação, previsão e outros aplicativos analíticos abrangentes para vários usuários. É exatamente aí que entramos.

Finalmente, nossa indústria é, infelizmente, notória por políticas de preços ultrajantes que fazem fronteira com o “roubo”. Não há justificativa de que uma licença anual para uma pequena equipe financeira global custa mais do que o Porsche do CFO. Parte desse legado é impulsionada pela sobrecarga de gastos com marketing dos fornecedores. Alguns de nossos concorrentes fizeram o IPO recentemente, o que torna transparente que seus clientes estão pagando centavos de 60 no dólar por gastos exorbitantes de marketing. Investimos ainda mais do que esse percentual em P & D. Nossos orçamentos de marketing são mínimos em comparação aos padrões do setor, mas muito eficazes, focados na geração de tráfego de entrada por meio de participação da comunidade, criação de conteúdo valioso, etc. Algo que funcionou muito bem até agora.

Rittika: Quais são as suas dicas para gerenciar equipes de BI?

Martin: Passamos por uma transição muito interessante nos últimos anos: de ter operações bastante transparentes em um local físico para uma organização virtual verdadeiramente global. Adicionamos 25 novas pessoas à nossa equipe, a maioria delas nunca conheci pessoalmente. É um pouco louco. Inicialmente, eu também estava cético se isso funcionaria, mas funciona e na opinião de forma ainda mais eficaz. Não poderíamos existir sem ferramentas como MS Teams, que ajudam as pessoas a colaborar de forma eficaz. No nosso caso, isso não é apenas usado internamente, mas nossos clientes estão agora diretamente integrados lá também.

A base para nossa filosofia de gestão é simples: todo funcionário entende que não é a empresa que assina o cheque de pagamento, mas o cliente. Então, a partir disso tudo deriva: certifique-se de que o cliente esteja feliz com o seu trabalho e dê tudo o que você tem. Trabalhar no fim de semana ou depois do expediente é, como uma organização verdadeiramente global, muitas vezes acompanhada disso. Em troca, nossa equipe tem uma liberdade incomparável: incentivamos o trabalho de casa. O conceito das nove às cinco não existe em nossa organização.

Rittika: Você mencionou que a satisfação do cliente é um fator-chave?

Martin: Sim, além de ter a equipe certa no lugar e mantê-los felizes, meu principal foco como CEO é garantir que superamos as expectativas de nossos clientes. A interação direta com clientes e clientes em potencial é uma prioridade máxima e leva 50% do meu tempo. Eu tento me envolver o máximo que posso nas “trincheiras” nas sessões iniciais de integração do cliente. O feedback de lá é inestimável: ver em primeira mão os principais motivadores e pontos problemáticos, como os clientes em potencial estão usando nossos produtos e o que podemos melhorar. Muitos de nossos usuários experimentais não sabem que estão lidando com o CEO nessas sessões, mas eu acho que é absolutamente essencial para mim obter esse feedback não filtrado.

Rittika: O que está em estoque para o futuro com a Acterys?

Martin: Estou muito orgulhoso do que minha equipe conquistou nos últimos anos: com um marketing muito limitado, agora temos clientes em todos os continentes que podem ver um valor claro em poucos minutos, gerando automaticamente modelos a partir de seus sistemas contábeis. ter uma plataforma muito poderosa para criar aplicativos analíticos para planejamento, previsão de consolidação, etc. na ponta dos dedos, como usuários corporativos. Tudo isso enquanto integra e amplia os recursos de soluções familiares, como o Power BI e o Excel, com um vasto conjunto de conhecimento que evita ficar à mercê de consultores de soluções especializadas que cobram milhares de dólares por dia.

Chegamos longe, mas ainda consideramos isso apenas um bloco de construção inicial. Para o futuro, uma das nossas principais áreas de foco será o uso da inteligência artificial para tornar os processos ainda mais eficazes. Isso varia de tornar a integração de dados ainda mais automatizada e evitar que os usuários de finanças gastem muito tempo em limpeza e manutenção para usar métodos ML para identificar direcionadores de negócios e melhorar a precisão das previsões. Você vai ver muito nesse espaço de nós nos próximos meses fique atento. Com o nosso CTO, Hesam Ziaei, que, ao lado de seu exigente papel no gerenciamento do desenvolvimento da Acterys, conseguiu concluir seu doutorado em aprendizado de máquinas no ano passado, estamos muito bem posicionados para isso.

Rittika: Obrigado pela entrevista!

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